Glosario de términos técnicos

 
A
  • Accidental

    Mineral que puede estar o no presente en una roca, a veces en cantidades significativas pero que no interviene en la definición de la roca.
  • Adamantino

    ver la entrada "Brillo adamantino"
  • Alcalino

    Minerales caracterizados por altos contebnidos en K, Na, Li, Rb y Cs.
  • Anatexia

    Proceso ultrametamórfico de fusión parcial o total de rocas en profundidades de la corteza terrestre.
  • Angstrom

    Unidad de medida que es la diezmillonésima parte de un milímetro. Se designa como Å.
  • Anhidro

    Mineral o roca en cuya formación no participa el agua, o la han perdido si la tenían.
  • Anisotropía

    Variación de una propiedad física determinada con la dirección.
  • Apófisis

    Cuerpo de forma diversa procedente de una masa intrusiva mayor. Ramificación lateral de un filón o vena en la roca encajante.
  • Autígeno

    Mineral formado directamente en ambiente de sedimentación.
 
B
  • Birrefringencia

    Propiedad vectorial óptica de algunos minerales en los que al mirar a través de ellos se ven las imágenes duplicadas, debido a que cuando los atraviesa la luz ésta vibra en dos direcciones perpendiculares de distinta velocidad con diferentes índices de refracción.
  • Botrioidal

    Agregado de crecimiento regular en forma de racimo.
  • Brillo

    Medida de la intensidad de reflexión de la luz incidente sobre una superficie del mineral. El tipo y la intensidad del brillo varía de acuerdo con la naturaleza de la superficie del mineral y la cantidad de luz absorbida.
  • Brillo adamantino

    Que tiene un reflejo fuerte y brillante como el del diamante. Debido a un índice de refracción alto.
  • Brillo graso (o craso)

    Que parece estar cubierto con una delgada capa de aceite. Este brillo resulta de la luz difundida por una superficie microscópicamente rugosa.
  • Brillo metálico

    Aspecto brillante que presentan los minerales y que recuerda a un metal. Los minerales con brillo metálico suelen ser completamente opacos a la luz y dan raya de color negra o muy oscura.
  • Brillo nacarado

    Que tiene el brillo irisado de la perla. Se observa por lo general en las superficies de los minerales paralelas a los planos de exfoliación.
  • Brillo resinoso

    Que tiene el brillo de la resina.
  • Brillo sedoso

    Que tiene el brillo de la seda. Resultado de la reflexión de la luz sobre un agregado paralelo de fibras finas.
  • Brillo vitreo

    Que tiene el brillo del vidrio.
 
C
  • Canto rodado

    Fragmento de roca de forma redondeada debido a su largo recorrido a través de ríos, torrentes o mares.
  • Cúbico

    Sistema de cristalización que incluye esencialmente cristales en forma de cubos, aunque también incluye cristales en forma de octaedros (8 caras) o de dodecaedros (12 caras). Posee tres ejes cristalográficos perpendiculares entre sí y de igual longitud.
  • Cementación

    Proceso por el que una roca sedimentaria pierde porosidad por precipitación química de cemento en los intersticios entre granos.
  • Cemento

    Precipitado de origen químico en los intersticios de rocas sedimentarias, aportado por aguas freáticas. Ayuda a dar consistencia a las rocas.
  • Clastos

    Fragmentos de un mineral o una roca derivados del desmenuzamiento de la misma seguido a un transporte a otra zona.
  • Concreción

    Acumulación desordenada de materiales iguales o distintos formada generalmente por capas concéntricas de acumulaciones sucesivas, pudiendo adoptar formas estalactíticas, arriñonadas e incluso nodulares o redondeadas.
  • Coraloide

    Agregado de cristales con morfología ramificada parecido al coral.
  • Cristal

    Forma geométrica regular limitada por caras planas.
 
D
  • Delicuescente

    Propiedad de algunos minerales para atraer la humedad del aire y liquidarse lentamente.
  • Dendritas

    Agregados cristalinos de aspecto arborescente o ramificado.
  • Densidad

    Cantidad de masa de un mineral por unidad de volumen. Equivalente al peso específico.
  • Diaclasa

    Fisura a producida en una masa rocosa sin desplazamiento de los fragmentos rotos. Facilita la penetración de agentes meteorizantes en el interior de la roca y recristalizaciones de sustancias minerales transportadas por el agua.
  • Diagénesis

    Proceso de recristalización en ambientes a caballo entre las condiciones sedimentarias y las metamórficas. Etapa final del ciclo de sedimentación en la que, una vez depositados, los sedimentos adquieren consistencia y se transforman en rocas. Sus efectos son compactación y cementación.
  • Dique

    Filón estéril que asoma a la superficie del terreno, formando a manera de muro.
  • Drusa

    Agrupación de cristales implantados sobre una misma superficie plana, de forma que los ejes de los cristales tiendan a ser perpendiculares a dicha superficie.
  • Dureza

    Es la resistencia que opone un mineral a la acción mecánica de rayado.
 
E
  • Elasticidad

    Tendencia de un mineral a recuperar su forma después de haber sido sometido a una flexión o torsión que le ha hecho flexible circunstancialmente.
  • Esencial

    Mineral cuya presencia es absolutamente necesaria para definir una roca.
  • Esquistosidad

    Característica resultante del metamorfismo regional que produce la orientación en planos más o menos paralelos de los minerales planares (especialmente micas) resultando buena facilidad para dividir en láminas delgadas a lo largo de planos subparalelos y brillo micáceo típico.
  • Estado amorfo

    Se utiliza para referirse a la ausencia de estructura interna ordenada.
  • Estado cristalino

    Distribución ordenada de átomos en la estructura.
  • Estructura cristalina

    Ordenación tridimensional anisotrópica y simétrica de los átomos, iones o moléculas que constituyen el mineral.
  • Estructura vítrea

    Carente de ordenación tridimensional anisotrópica y simétrica de los átomos, iones o moléculas del mineral.
  • Exfoliación

    Posibilidad de división de los minerales según planos característicos correspondientes a las direcciones de mínima cohesión. Propiedad de cristales y agregados cristalinos e dividirse según planos cristalográficos que pueden ser paralelos a caras existentes o posibles del cristal y corresponden a planos de espaciado y gran densidad reticular.
  • Exfoliación buena

    Cuando al ser golpeado el mineral resultan fragmentos parecidos al cristal original y pero no pueden resultar fácilmente de otras direcciones de fractura.
  • Exfoliación imperfecta

    Son minerales exfoliables pero cuya exfoliación se aprecia con dificultad. El mineral no se rompe en ninguno de los planos de exfoliación sino por superficies de fractura irregular apreciándose la exfoliación en forma de líneas poco marcadas.
  • Exfoliación media

    Cuando al ser golpeado el mineral resultan tanto las direcciones de exfoliación como las de fractura, y en muchas ocasiones los planos de exfoliación son estriados.
 
F
  • Fenocristal

    Cristal que puede ser observado a simple vista. Se aplica a los cristales más desarrollados y visibles en una roca de grano fino.
  • Filón

    Intrusión tabular hipoabisal. Cuerpos tabulares (con dos dimensiones mayores que la tercera) de minerales que a menudo cortan la estructura de rocas preexistentes, formados por precipitación o cristalización en una grieta. Pueden haber sido fallas que han producido la rotura de las rocas y donde una masa rocosa se ha movido en relación a la otra; o diaclasas en donde hay fracturación sin movimiento. Posteriormente puede haber un relleno de minerales o una cristalización alrededor de masas fragmentadas (brechas).
  • Flexibilidad

    Capacidad de los minerales de doblarse sin recobrar la forma primitiva.
  • Fluidal, textura

    Textura de lavas caracterizada por la orientación de los cristales alargados.
  • Fluorescencia

    Capacidad de emitir luz en la parte visible del espectro cuando un mineral se expone a la influencia de luz ultravioleta, x o catódicos, y que cesa al terminar la excitación que la producía.
  • Fractura

    Rotura según superficies irregulares que no son planos de exfoliación.
  • Fractura astillosa

    La superficie de fractura se rompe de forma de astillas o fibras.
  • Fractura concoidea

    La superficie de fractura puede ser lisa o curva conjuntamente, como la cara interior de una concha.
  • Fractura ganchuda

    La superficie de fractura es irregular con bordes agudos.
  • Fractura irregular

    La superficie de fractura es basta, desordenada.
  • Fractura lisa

    La superficie de fractura origina unas irregularidades muy pequeñas y casi imperceptibles a simple vista.
  • Fractura terrosa

    La superficie de fractura es fina o medianamente granuda.
 
G
  • Ganga

    Minerales componentes de la parte económicamente no interesantes de un yacimiento mineral.
  • Geoda

    Cavidad esférica de una roca tapizada por minerales perfectamente cristalizados que han crecido hacia el interior de dicha cavidad.
 
H
  • Hábitus acicular

    Cristales delgados en forma de agujas delgadas.
  • Hábitus aplanado (u hojoso)

    Cristales alargados, aplastados, como hojas de un cuchillo.
  • Hábitus botrioidal

    Cristales agrupados en formas globulares que se agrupan como racimos de uvas.
  • Hábitus columnar

    Cristal que se presenta en forma prismática alargada.
  • Hábitus dendrítico

    Con forma arborescente en ramas divergentes y delgadas.
  • Hábitus en concrecciones

    Las masas están formadas por deposición de mineral sobre un núcleo, de manera que algunas concreciones son casi esféricas, mientras que otras presentan gran variedad de formas.
  • Hábitus exfoliable

    El mineral está formado por escamas o laminillas que se separan fácilmente en placas u hojas.
  • Hábitus masivo

    Indica una forma indefinida.
  • Hábitus micáceo

    El mineral está formado por escamas o laminillas que pueden desintegrarse en hojas de pequeñísimo tamaño.
  • Hábitus prismático

    Muestra una sección uniforme.
  • Hábitus radial (o divergente)

    Grupos de cristales radiales.
  • Hábitus reniforme

    Masas redondeadas semejantes a riñones.
  • Hábitus reticulado

    Agrupación de cristales delgados en redes.
  • Hábitus tabular (o laminar)

    El mineral consta de individuos planos como placas superpuestas y adheridas unas a otras.
  • Habitus (o hábito)

    Es el aspecto externo característico de un cristal que refleja su forma predominante.
  • Habitus mamilar

    Grandes masas redondas que parecen mamas, formadas por individuos radiales.
  • Hexagonal

    Sistema de cristalización cuyos cristales tienen cuatro ejes cristalográficos, tres de los cuales de igual longitud están dispuestos en un plano horizontal, y el cuarto, perpendicular a este plano, es de diferente longitud a los otros tres.
  • Hialino

    Cristal muy transparente.
  • Hipidiomorfo

    Cristal parcialmente desarrollado.
 
I
  • Idiomorfo

    Cristal que se ha originado en su propia forma cristalina y su crecimiento no ha sido perturbado por factores externos imponiendo su forma a los demás cristales que los rodean.
  • Incoherente

    Roca cuyos componentes están poco consolidados entre sí, por lo que pueden separarse con facilidad.
  • Iridiscente

    Que produce destello o es brillante.
 
L
  • Lamelar

    Hábito de un cristal según amplias superficies planas y una tercera dimensión menor.
  • Leucocráticos

    Minerales petrogénicos que no contienen ni Fe, ni Mg, por lo que son de color claro.
 
M
  • Macla

    Intercrecimiento no paralelo y simétrico de dos o más cristales de una misma especie. La maclas pueden formarse por contacto o penetración. Las maclas múltiples o polisintéticas implican a más de dos cristales individuales creciendo con las superficies de composición sucesivas dispuestas paralelamente. Maclas de contacto: masas radiales de cristales con maclas de contacto. Maclas de penetración: se muestran las dos partes del intercrecimiento de un cristal.
  • Maleabilidad

    Propiedad mecánica de un mineral que sin romperse puede moldearse o reducirse a láminas por acción de la presión o del golpe.
  • Mate

    Carencia de brillo.
  • Melanocráticos (o melocratros)

    Minerales de color muy oscuro debido a la presencia de Fe o Mg.
  • Mena

    Parte de un conjunto de minerales o rocas que constituyen un yacimiento y forman la parte más útil y rentable para la explotación. Mineral del que puede extraerse un metal.
  • Metasomatismo

    Proceso de intercambio o reemplazamiento de uno o varios minerales por el aporte de nuevos minerales.
  • Mineral

    Es un sólido homogéneo por naturaleza con una composición química definida, que varían entre unos términos fijos, y una disposición atómica ordenada. Normalmente se forma mediante un proceso inorgánico. Son tanto elementos nativos libres, no combinados, como componentes elementales.
  • Minerales criptocristalinos

    Agregados cristalinos que están tan finamente divididos que los componentes no pueden determinarse con el microscopio, pero dan un patrón de difracción con los rayos X.
  • Minerales microcristalinos

    Aquellos minerales que se presentan en fragmentos tan finos que la naturaleza cristalina solamente puede determinarse con la ayuda del microscopio.
  • Monoclínico

    Sistema de cristalización muy común con un grado de simetría inferior al cúbico. Tiene tres ejes cristalográficos de diferente longitud, dos de ellos no son perpendiculares entre sí, y el tercero es perpendicular al plano que contiene a los otros dos.
 
N
  • Nativo

    Elemento químico que se encuentra en la naturaleza en estado elemental.
 
P
  • Paragénesis

    Asociación de minerales que se han formado en las mismas condiciones fisicoquímicas y termodinámicas.
  • Piezoelectricidad

    Propiedad eléctrica de algunos minerales capaces de producir pequeñas cargas eléctricas al estar sometidos a determinada presión o torsión.
  • Piroelectricidad

    Propiedad de algunos minerales capaces de adquirir carga eléctrica al ser calentados.
  • Pleocroísmo

    Absorción selectiva de luz cuando algunos minerales exhiben diferentes colores al ser transmitida la luz en direcciones cristalográficas diferentes.
  • Pseudomorfismo

    Se denomina a la existencia de un mineral con la forma cristalina externa de otra especie mineral, debido a la transformación que sufre un mineral por sustitución de unas moléculas por otras, de manera que cambia su estructura y/o composición interna, pero conserva la forma externa.
 
Q
  • Quimismo ácido

    Se aplica a las rocas ígneas con un elevado contenido de SiO2, superior al 60%.
  • Quimismo básico

    Se aplica a las rocas con un bajo contenido de SiO2 entre el 45 y el 52%.
  • Quimismo intermedio

    Se aplica a las rocas ígneas con un contenido medio de SiO2, entre 52 y 60%.
  • Quimismo ultrabásico

    Se aplica a las rocas con un contenido de SiO2 inferior al 45%.
 
R
  • Rómbico

    Sistema de cristalización caracterizado por los prismas y las formas tabulares aplanadas. Tiene tres ejes cristalográficos perpendiculares entre sí todos de diferente longitud.
  • Raya

    El color del polvo de un mineral se conoce como raya. Se obtiene frotando el mineral sobre la superficie sin brillo de una porcelana. Es una prueba diagnóstica mejor que el color ya que es mucho más constante.
  • Roca

    Agregado de minerales, generalmente varios aunque algunas veces sólo de uno o dos.
 
S
  • Sacaroideo

    Asociación de gránulos minerales equidimensionales visibles a simple vista y cuyo aspecto recuerda el del azúcar.
  • Sistemas cristalinos

    Son cada uno de los seis grupos principales en que se clasifican las formas geométricas en las cuales cristalizan los minerales. En cada uno de los sistemas cristalinos hay muchas formas posibles, pero todas las formas de un mismo sistema cristalino tienen la simetría del mismo. Analizando el hábitus de un mineral es posible definir el sistema cristalino al que pertenece.
 
T
  • Termómetro geológico

    Mineral que permite la medida indirecta de la temperatura de formación de las rocas que lo contienen.
  • Tetragonal

    Sistema de cristalización en la que los cristales normalmente son más alargados que el cubo. Poseen tres ejes cristalográficos perpendiculares entre sí, siendo uno de ellos de distinta longitud con respecto a los otros dos.
  • Triclínico

    Sistema de cristalización con menor grado de simetría. Tiene tres ejes cristalográficos de diferente longitud, y ninguno de ellos es perpendicular a los otros dos.
 
U
  • Untuoso

    Carácter de un mineral que al rozarlo con los dedos desprende con mucha facilidad finas partículas, dando sensación aceitosa.