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Mineral destacado

Foto

Halita

Composición

Cloruro sódico.

El radio iónico del anión Cl- es de 1,81 Å. Cuando se combina con el catión Na+ lo hace en coordinación octaédrica.

Los enlaces son típicamente iónicos y el mineral posee, al máximo, las propiedades de los cristales iónicos.

Sistema de cristalización

Regular

Hábito cúbico, pocas veces maclado, forma casi exclusivamente cubos con aristas redondeadas por disolución.

También aparece como masas granudas, compactas, estalactíticas, a veces en vetas finas.

Propiedades organolépticas

  • Dureza: de 2 a 2,5.
  • Densidad: 2,1 g/cm³.
  • Fractura: desigual.
  • Exfoliación: perfecta en tres planos perpendiculares, dando siempre cubos.

Origen y presencia en rocas

  • Origen: de alteración.
  • Presencia: esencial en la roca sediemntaria sal gema. Es frecuente en otras rocas sedimentarias como el yeso, arcilla, margas, siempre formando capas. Muchas veces se asocia con otros cloruros.

Yacimientos en España

Álava, Cantabria, Burgos, Huesca, Zaragoza, Barcelona (donde se encuentra la Montaña de Sal de Cardona que mide 180 m de altura y 14 m de circunferencia), Cuenca, Guadalajara, Madrid, Toledo, Cádiz, Córdoba, Granada, Jaén, Sevilla, Albacete, Murcia, Alicante, Valencia, Formentera, Ibiza.

Reconocimiento «de visu»

Cristales incoloros y transparentes (la coloración depende de la impurezas, pudiendo presentar tonalidades grises, rosas, anaranjadas debidas a que la sal contiene arcilla o sodio coloidal), aristas redondeadas por disolución.

Característico sabor salado. Tacto húmedo y muy soluble en agua (delicuescente).

Observaciones

Tiene importancia histórica como alimento, aunque la principal demanda de sal es para usos industriales.

España se puede considerar como la nación europea más rica en este mineral, con zonas donde la producción alcanza un considerable volúmen.

Existen tres tipos de depósitos: salinas, manantiales salinos y sal gema (fósil).

Etimología

Del griego hals, sal y lythos, piedra.