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Mineral destacado

Foto

Sepiolita

Composición

Las capas tipo Te-Oc-Te no son indefinidas, sino que forman bandas (de talco) dispuestas alternativamente por encima y por debajo de una capa hexagonal de O. La estructura presenta, en corte, un aspecto de ladrillo hueco.

La sepiolita pertenece a un grupo de minerales que se suele denominar "en capas discontínuas".

Sistema de cristalización

Rómbico

Aunque tiene apariencia amorfa.

Propiedades organolépticas

  • Color: tonos blancos, grises o amarillentos. También rojiza, azul o verdosa.
  • Raya: de color blanco.
  • Transparencia: traslúcida a opaca.
  • Brillo: mate.

Origen y presencia en rocas

  • Origen: de alteración, muy presente en algunos terrenos sedimentarios modernos cuya autigénesis está frecuentemente ligada a la del sílex y el ópalo.
  • Presencia: accidental.

Yacimientos en España

Madrid (Vallecas es uno de los depósitos más importantes del mundo), también en el área metropolitana de Madrid (Torrejón de Ardoz, Ciempozuelos y Paracuellos del Jarama), y en Toledo.

Reconocimiento «de visu»

Haciendo honor al nombre de Espuma de mar, flota en el agua.

Se presenta en masas nodulares o finamente terrosas, ligeras o porosas, con apegamiento a los labios.

Se puede confundir con la fosforita terrosa que, al no ser tan porosa, pesa más y no se apega a la parte interior de los labios.

Observaciones

  • Magnífico aislante térmico.
  • Flota sobre el agua.
  • Es fluorescente a los rayos UV.

Etimología

Proviene del nombre del animal sepia, cuyo esqueleto es ligero y parece una sepiolita.